¿Podrían las inundaciones en China acabar con Bitcoin?

China está sufriendo las peores inundaciones de los últimos tiempos.
La presa de las Tres Gargantas puede estar al borde del colapso.
Se teme un posible impacto en las mayores granjas mineras de Bitcoin.

Bitcoin se reduce a la mitad

China está sufriendo actualmente las peores inundaciones desde 1998, cuando las fuertes lluvias dañaron y destruyeron más de 13 millones de hogares y dejaron un saldo de más de 3.700 muertos. Considerando el hecho de que una gran parte de la minería de Bitcoin se lleva a cabo en China, la industria está al límite.

Desde junio, las fuertes lluvias están causando la inundación de varias regiones a lo largo del río Yangtsé. El número de ciudadanos afectados podría alcanzar los 45 millones, convirtiéndose en una de las peores temporadas de monzones de la historia. Al menos 400 ríos tributarios del Yangtsé se han desbordado y 15 millones han sido evacuados en julio.

Las precipitaciones en China son alrededor de un 12% más altas que en el mismo período del año pasado. El Ministerio de Gestión de Emergencias de China estimó los daños directos en cerca de 12.300 millones de dólares, y los medios de comunicación respaldados por el Estado chino han criticado a los medios de comunicación occidentales por „exagerar“ el colapso de la presa de las Tres Gargantas.
La importancia de la presa

La penosa temporada de inundaciones está alimentando nuevas preocupaciones de que la mayor presa hidroeléctrica de gravedad del mundo pueda estar bajo demasiada presión. La Presa de las Tres Gargantas es uno de los mayores hitos de la ingeniería humana y puede contener más de 40 kilómetros cúbicos de agua.

La NASA incluso calculó que la cantidad de agua acumulada por la presa aumentaría la duración del día en 0,06 microsegundos y cambiaría las posiciones de los polos en dos centímetros.

La presa fue diseñada para ayudar a domar el río Yangtsé y producir una gran cantidad de electricidad barata.

Según el gobierno chino, ha reducido los picos de las inundaciones, ha minimizado las pérdidas económicas y ha reducido el número de muertes y evacuaciones de emergencia.

Las voces disonantes

Algunos críticos señalan que la presa no está funcionando tan bien como se proclama. David Shankman, un geógrafo de la Universidad de Alabama que ha estudiado las inundaciones en China durante años, dijo:

Una de las principales justificaciones de la presa de las Tres Gargantas fue el control de las inundaciones, pero menos de 20 años después de su finalización tenemos la mayor inundación de la historia registrada.

Concluyó:

El hecho es que no puede prevenir estos graves eventos.

Un geólogo chino y crítico abierto de los proyectos de presas gigantes, Fan Xiao, declaró que la capacidad de almacenamiento en Tres Gargantas asciende a menos del 9% del promedio de las aguas de inundación.

Sólo puede interceptar parcial y temporalmente las crecidas río arriba, y es impotente para ayudar en las inundaciones causadas por las fuertes lluvias en los tramos medio e inferior del río Yangtsé.

Fan argumentó que las Tres Gargantas y otros grandes proyectos de presas podrían empeorar aún más las inundaciones, ya que modifican el flujo de sedimentación aguas abajo. También piensa que la necesidad de producir electricidad ha sido una prioridad mayor que la prevención de las inundaciones.

Cuando la gente sólo considera la posibilidad de utilizar los embalses para resolver los problemas de control de crecidas, a menudo pasa por alto o incluso debilita la capacidad natural de los ríos y sus lagos para regular las inundaciones.

Los mineros de Bitcoin se preparan para lo peor

La mayoría de las mayores operaciones mineras de Bitcoin están basadas en China. Muchas de ellas están situadas directamente aguas abajo del río Yangtsé, ya que la energía hidroeléctrica se cosecha para estas enormes operaciones.
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Geolocalización de los pozos mineros de Bitcoin en China. | Fuente: Investoon

Si las inundaciones continúan durante los próximos días o semanas, los mineros de Bitcoin podrían ver cortadas sus preciosas provisiones eléctricas. Incluso si la infraestructura eléctrica soporta los daños del agua, los precios de la energía podrían subir.

Cualquiera de estos escenarios impactaría muy probablemente en la rentabilidad de las operaciones mineras, no sólo de Bitcoin sino de cualquier otro activo digital explotable. Los cambios en la electricidad o en la rentabilidad podrían tener un impacto en las tasas de hash de Bitcoin, que recientemente alcanzaron un máximo histórico el 8 de julio.

No es la primera vez que los desastres naturales han planteado problemas a la industria de la criptografía. Tanto en 2018 como en 2019, las granjas mineras de Sichuan se vieron afectadas por lluvias torrenciales e inundaciones. Los incidentes tuvieron efectos variables en la tasa de hachís en ese momento.